Herboristería

Longa de cúrcuma

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Orígenes de la cúrcuma longa

Curcuma longa es el nombre botánico por el cual se llama la cúrcuma común, también conocida como cúrcuma o azafrán de las Indias. El nombre deriva de Kourkoum, un término de origen indio-persa que indicaba exactamente azafrán, una especia con la que la cúrcuma comparte el color amarillo. Forma parte de las Zinziberaceae y es una planta herbácea perenne y rizomatosa. Sus orígenes son asiáticos, no es sorprendente que una de las especias más utilizadas se obtenga de esta planta en la cocina en muchos países de Asia, como India o Tailandia. De la cúrcuma, una planta antigua conocida por milenios, hay alrededor de ochenta especies diferentes, de las cuales la longa es la más común. Hoy está muy extendido en todos los continentes, sobre todo por su uso culinario y por su capacidad para hacer que cada plato sea exótico; India es el mayor exportador de cúrcuma en el resto del planeta.


Características de la cúrcuma longa

La planta de cúrcuma longa nunca excede un metro de altura y está compuesta de hojas grandes de hasta 40 centímetros de largo en forma ovalada y un pecíolo largo. La cúrcuma también produce inflorescencias particulares muy vistosas, formadas por brácteas verdes en la parte inferior y brácteas blancas y moradas en la parte superior. Las flores reales están contenidas en los espacios entre las brácteas verdes en la parte inferior: las flores pueden ser amarillas o con tonos naranjas. La cúrcuma también es una planta rizomatosa: su rizoma es muy grande y tiene forma de cilindro, debajo está muy ramificado y es de color amarillo y naranja. Es precisamente la raíz la que es aromática y es a partir de ahí que se obtiene la preciosa especia. La cúrcuma no solo se cultiva, también existe espontáneamente en la naturaleza en muchas áreas del mundo y en muchas especies diferentes.

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